美人鱼的起源:每个人心中其实都住着一条美人鱼

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所谓“在一千个人的心目中,就有一千个哈姆雷特”。那么,在一千个人的心目中,是否也会有一千种不同的美人鱼?美人鱼在历史上是否真实存在过?它是否像中国的龙一样,只是一种美好的传说?它从哪里来,究竟是善是恶,为什么我们觉得它如此诱人?

一些现存最古老的关于人与鱼杂交的文献似乎表明,最早的美人鱼实际上是鱼人。古巴比伦的海神伊亚,就被描绘成长着人的躯干、手臂和头部,但却有一条鱼的尾巴。很久以后,古罗马人和古希腊人采用了伊亚的许多特性,并将它们应用到自己的海神波塞冬和尼普顿身上。

最早的美人鱼传说是关于亚述人的生育女神阿塔哥提斯的。在传说中,她在不小心杀死了她的凡人情人后跳进了湖里,变成了一条鱼的形状,但只是从腰部以下,因为“湖水也无法掩盖她神圣的美丽。”

老普林尼是古罗马知名的科学家,他试图将世界上的每一种动物都分门别类地进行编目。于是他编纂了一套书,叫做《博物志》,从而开创了博物学这一全新的领域。在这套书里,就有他关于美人鱼的记载。他甚至坚持说他认识一个人,那个人的一个朋友有一次看到一堆死去的美人鱼被冲上了海岸。所以几百年来,人们始终相信,美人鱼的存在就像马和羊一样真实。普林尼还提到了美人鱼的一个特点,这一特点对美人鱼的声誉影响深远,一直延续到现代:这个特点就是——美人鱼心怀恶意,总是试图通过把船弄翻,从而淹死船上的人。

西方的《圣经》中并没有提到美人鱼。但在15世纪纽伦堡《圣经》中有一幅木刻画,描绘了美人鱼在诺亚方舟周围游来游去的场景。这让当时研究《圣经》的专家学者陷入了争论。一些学者认为,因为美人鱼没有被刻画在方舟上,这意味着它们是邪恶的,不值得被从大洪水中被拯救出来。另一些人则指出,作为水生生物,美人鱼原本就应该生活在水里,哪怕是洪水里。

在很久以前,欧洲的水手们出海归来,经常会带回他们遇到美人鱼的故事。他们声称,自己看到了美丽的年轻女子,长着一条鱼的尾巴,长发飘逸,栖息在岩石上。美人鱼会对过往的船只唱起迷人的歌。据说,如果水手们被她的歌声所迷惑,并试图靠近美人鱼,他们的船就会触礁或搁浅。还有一种说法是,美人鱼会设法爬上海洋中间的船,从而导致船向一边倾斜。

甚至古希腊诗人荷马,在他的长篇叙事史诗《奥德赛》中,也有关于塞壬的记载。塞壬被描述成一种人首鱼身的海妖,会用惊人的美丽和悦耳的歌声来引诱水手走向灭亡。而在东欧的传说中,美人鱼被认为是年轻女性的鬼魂,她们悲惨地死去,潜伏在水中或水边,让倒霉的年轻男子着迷,然后被幽灵所淹死。

由于美人鱼是如此的凶险,船长们在驾船出海的时候,总是会想方设法去避开美人鱼生活的区域。于是他们就与制图师一起绘制地图,将美人鱼的巢穴标注在上面,以此作为对其他船员的警告。

其中一位制图师来自瑞典,叫奥劳斯·马格努斯。他是一位知名的地理学家和历史学家,他在16世纪绘制了《Carta Marina》,这是一幅非常全面的海洋地图,上面描绘了生活在斯堪的纳维亚半岛周围水域的所有海怪和美人鱼。

实际上,许多水手们所看到的美人鱼目击事件,不过是海牛之类的大型海洋哺乳动物。再加上船员们在海洋上航行的时间太久,导致精神紧张,所以常会把它们误认为是美人鱼。大航海时代的开拓者哥伦布就曾经有过类似的经历。1493年,哥伦布率领船队驶往现在的多米尼加共和国。在一份航海日志中,他记录到,那一天他看到了三条“美人鱼“在海水里嬉戏,看上去它们“没有人们描绘的一半美丽”,所以根本不可能取悦他。

哥伦布并不是唯一一个声称与美人鱼有过近距离接触的历史名人。1607年,英国探险家约翰·史密斯率领着104个英国人飘洋过海,沿着詹姆士河建立起美国在北美的第一个殖民地据点。1614年,他声称在纽芬兰海岸亲眼目睹了美人鱼。他比哥伦布更慷慨,在他的日记中,他写道,“她有一头绿色的长发,赋予了她一种原始的感觉,但绝不能说毫无吸引力。”

1834年,有着世界马戏团鼻祖之称的美国商人巴纳姆在纽约创建了一座“巴纳姆的美国博物馆“,对公众展出一些来自世界各地的奇人异宝。1842年,该博物馆展出了一条据称来自南太平洋斐济群岛的美人鱼标本。公众对美人鱼的兴趣被重新燃起,世界各地的人慕名而来,只为一睹美人鱼的真容。

位于美国佛罗里达州的Weeki Wachee,是以美人鱼表演为特色的旅游胜地

这条美人鱼在博物馆展出了近20年,始终没有人认为那是假的。实际上,这条美人鱼是用一只猴子的头部和躯干,与一条大鱼的尾巴缝合在一起,再混合泥巴纸浆制作而成。可惜的是,1960年博物馆发生了一场火灾,这条美人鱼标本在这场大火中被付之一炬。尽管如此,这条”斐济美人鱼“,还是让巴纳姆赚了很多钱。

讲了这么多关于美人鱼的传说和故事,那么在你看来,美人鱼是真实存在的吗?世界上还有很多关于美人鱼的电影和文学作品,你最喜欢哪一部呢?(文/世界历史那点儿事)

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