庸碌压不碎壮志岁月埋不住天赋“迟到的天才”莫兰特

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2018年,书生门第、学风优良的莫瑞州立大学史无前例地拿到了NCAA疯狂三月锦标赛的门票。这一切都要拜贾·莫兰特所赐,作为“疯三二年级生”,首秀对阵马奎特大学时17分11篮板16助攻的表现令他乘上了赞美的风浪。自2012年的德雷蒙德·格林后,他是第一个在NCAA舞台上斩获三大元的年轻人。在部分媒体人口中,他会是2019年的状元,竞争对手则是他的好兄弟:影响力堪比勒布朗·詹姆斯的超级大学生锡安·威廉森。

南卡罗来纳州有一所“Hillcrest High School”,译为“山顶高中校队”。籍籍无名的小地方偶然也有天才诞生,比如雷·阿伦。当时那支校队有两位明星,一个是场均18分的雷·阿伦,另一个则是贾·莫兰特的父亲泰·莫兰特。大概在高三时,阿伦的女友怀孕了,为了养家糊口他拼命打磨自己助校队拿下冠军,再后来就是加盟康涅狄格大学,进而被明尼苏达森林狼选中,成为“96黄金一代”成员。

反观泰·莫兰特就没那么幸运,毕业后他前往克拉夫林大学深造,这所私立黑人院校在大学篮球界小得像一粒尘埃。可他并没有随波浮沉,大学毕业后只身前往欧洲联赛打拼。就在一些NBA球队向他递来邀请函时,泰的妻子也怀孕了。再三抉择之下,这个男人毅然拿起剪刀成为理发师。至于原因其实也很好懂,他没有阿伦那样的天赋,纵是登陆美职篮也难免成为居无定所的“流浪球员”。对于一个拖家带口的男人来说,亲情与理想只能选择其一。

在莫兰特家后院的球场上,小莫兰特在夜以继日的魔鬼训练中长大了。从小父亲就让他通过跳轮胎的方式练习弹跳力,要他在同一个位置枯燥、繁琐地练习着跳投。老子没达成的愿望要儿子兑现,这其实是一种很自私的教育方式,但同时也是很多伟大球员金色人生的开始。

距离莫兰特家不远处,住着一个比他小一岁,体态熊阔且同样热爱篮球的孩子,后来球迷们都喜欢叫他“胖虎”。莫兰特和威廉森效力于同一所初中校队,一起参加AUU(美国业余运动联盟),一起在“浩瀚星辰”中籍籍无名。

后来的事大伙都知道,“胖虎”威廉森迈入高中后一夜爆红,因为他那壮硕的体格与劲爆的身体素质实在引人注目。而莫兰特在高中时只有1米75,ESPN也好,环球体育也好,但凡是稍有名气的体育媒体资料库里都找不到他的名字。

是金子总会发光,当时莫兰特高中刚毕业,为寻觅机遇机会参加了当地训练营。莫瑞州立大学助教詹姆斯·凯恩正好在受命考察一位潜力新秀,他没有找到那人的冒尖之处,反而在去买零食的路上发现了正在“大杀四方”的莫兰特。

在进一步了解这位“无名之辈”后,凯恩花费整整一天时间说服主教练马特·麦克马洪,这才让莫兰特成为莫瑞州立大学的一员。巧合的是,就在训练营结束几天后,南卡大学、马里兰大学、杜肯大学都向莫兰特抛来了橄榄枝。据凯恩后来回忆,那次买小吃的经历简直是上苍眷顾。

好事多磨,初入莫瑞州立大的莫兰特还不是绝对主力。一直到队内的两位明星毕业了,累积多年的天赋才喷涌而出。在那个周六的夜晚,莫兰特与队友们做客XL中心球场。面对四号种子佛罗里达州大,莫瑞州立大输的很难看,而莫兰特对于自己21投8中的表现也极为不满。

在比赛接近尾声时,板凳上的莫兰特用毛巾死死盖住脑袋。离开时他将球鞋送给场边的孩子,观众席上各色各样的球迷整齐地为他鼓掌。连对手的主帅也毫无遮掩地表达褒扬之意:“老实说我们并没有限制住莫兰特,他得到28分5篮板4助攻,或许根本就没有人能阻止他”。

不光是场内人,斯蒂芬·库里、凯文·杜兰特等NBA巨星也对莫兰特的表现赞不绝口。据说,有不少人为了看他打球特意花八百美元抢购前排的座位票。只可惜,这是他最后一次在全国锦标赛登台。因为他得到了沃神的力荐,即将前往美职篮完成父亲的梦想。

有人说莫兰特是下一个达龙·福克斯,两人都有闪电般的速度,身体数据几乎如出一辙;有人说莫兰特是下一个拉塞尔·维斯布鲁克,因为他弹跳力惊人,不久前险些隔扣了凯文·乐福。但这些都只是莫兰特的“冰山一角”。

无私,莫瑞州立大球员们的场均出手数有一半经过了莫兰特的传球。视野开阔,球商高超,他总能送出金子般的助攻。

谦逊,赢球将功劳归结于全队,输球将责任包揽给自己,莫兰特具有成为领袖的资本。顺带一提,1999年的他已为人父,或许这是他少年老成的原因之一。

斗志十足,要想成为焦点就不能缄默羞涩,莫兰特曾在比赛关键时刻主动单防凯利·欧文。在他的垃圾话攻势下,巨星欧文关键球失手。

“我需要回到球场中央,才能知道手中有什么选项”。这是莫兰特结束NCAA生涯后说的话。凡事场上见分晓,即战力十足且未来无可限量。如果没有和好兄弟锡安同一届选秀,莫兰特一定是状元秀不二人选。

孟菲斯灰熊是一支脱节的球队,黑白双煞没能让他们冲出西部,反而使球队风格距潮流远远落后。好在他们选中了莫兰特这节“高速的火车头”,掌握着小贾伦·杰克逊这样攻守兼备的“传动轴”。或许他俩能成为巨星,在秉持着韧性、质朴的前提下,成为新时代孟菲斯掌舵者。

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